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Trial des Nations: Canadian team facing the best in the world in Portugal

By Competition, News

By François Cominardi, Written for Cycle Canada

The Canadian trials team had a date with the best teams in the world for the Trial des Nations, which took place this year from September 17 to 19 in Gouveia, Portugal. The team was made up of three riders: Félix and Michel Fortin-Bélanger on Beta, and Jonathan English on GasGas. The team was led by Derek Thomas.

This year’s 2021 event drew participants from 16 countries and three continents. In total, more than 70 male and female riders were present. The competition, won by the team from Spain, included Toni Bou (Repsol Honda), Adam Raga (TRRS) and Jaime Busto (Vertigo), who currently occupy the top three places in the 2021 FIM Trial World Championship. Tony Bou is the most successful rider in the history of trials, with 29 world titles (15 outdoor and 14 indoor). Spain has won every competition since 2004 and has taken the title 26 times since the inaugural event in 1984.

The Canadian team placed in 12th position, and though it was not the finish they were hoping for, the three riders experienced a wonderful, intensive weekend of learning and best performances.

By participating in this competition, Canada demonstrated its desire to be represented at the international level. In this regard, the MCC (Motorcyclists Confederation of Canada) has approached the CMA to consider a new dynamic for the representation of the FIM within Canada. As such, MCC sponsored the Canadian trials team financially with a $5,000 sponsorship. Other Canadian team sponsors include Beta Canada, GasGas / KTM, Lepage Millwork, Univers Traction Sport, L’ATAQ and TREQMOTO. Michel Fortin-Bélanger said he was privileged to have worked with the best in the world and that he is motivated to work even harder for the future. As for his brother Felix, he took notes to help his team perform better for the next few seasons. “The level of riding is very high in Europe, and it opens up new prospects for improving practices in Canada.”

Jonathan English recalled that this was his eighth participation in TDN, and certainly the most enjoyable. “It was not a normal year where we could plan everything well in advance. A lot came together in a short time, and we can be proud of having reached the starting line. The result is not what we hoped for, and it does not reflect the efforts of everyone involved. That’s sport sometimes. Team Canada was there, and we will be back!”

Manager Derek Thomas added: “It was a pleasure working with this team. We had a team represented by Quebec, Ontario, and Saskatchewan. A true national effort, really in the spirit of the event. It was a complicated year. It was the first big competition for our Canadians in two years, unlike the other competing teams. We will have the return of national trials in October and hopefully more Canadian teams for future international competitions.”

“It was almost unreal to be able to compete in the city, in a historic environment. ” commented Nancy Fortin, who went to support her sons. “The proximity of the spectators, the accessible facilities, everything was there to make this trial a success. Congratulations to the organizers.”

At the awards ceremony on Sunday, the Fédération Internationale de Motocyclisme (FIM) announced that the 2022 edition of the Trial des Nations (TDN) will take place in Italy.

 

To see a round of the Trial des Nations:

https://www.youtube.com/watch?v=fvx1iCilyPc 

Photos Nancy Fortin and D.R.

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Trial des Nations : l’équipe canadienne confrontée aux meilleurs mondiaux au Portugal

By Competition, Nouvelles

Par François Cominardi. Pour MotoJournal

L’équipe de trial canadienne avait rendez-vous avec les meilleures équipes du monde à l’occasion du Trial des Nations qui se déroulait cette année du 17 au 19 septembre au Portugal, à Gouveia.

L’équipe était composée de trois pilotes : Félix et Michel Fortin-Bélanger sur Beta, et Jonathan English sur Gas Gas. L’équipe était dirigée par Derek Thomas.

L’événement de cette année 2021 a attiré des participants de 16 pays et de trois continents. Au total, plus de 70 coureurs hommes et femmes étaient présents.

La compétition a été gagnée par l’Espagne, et ce n’est pas étonnant, car elle était composée de trois pilotes, Toni Bou (Repsol Honda), Adam Raga (TRRS) et Jaime Busto (Vertigo), qui occupent actuellement les trois premières places du Championnat du Monde FIM de Trial 2021. Tony Bou, est le pilote le plus titré de l’histoire du trial, avec 29 titres mondiaux (15 outdoor et 14 indoor). L’Espagne a toujours gagné la compétition depuis 2004 et elle a remporté 26 fois l’épreuve depuis la première édition en 1984.

L’équipe canadienne a dû se contenter de la 12e place et ce n’était pas le classement qu’elle espérait. Mais c’est une formidable fin de semaine intensive d’apprentissage et de dépassement de soi pour les trois pilotes.

L’important était de participer pour démontrer la volonté du Canada d’être représenté au niveau international. À ce propos la MCC (Motorcyclists Confederation Of Canada) s’est rapprochée de la CMA pour envisager une nouvelle dynamique pour la représentation de la FIM au sein du Canada. À ce titre la MCC a commandité l’équipe canadienne de trial pour un montant de 5000 $. D’autres commanditaires ont également permis le déplacement, comme Beta Canada, Gas Gas / KTM, Lepage Millwork, Univers Traction Sport, l’ATAQ et TREQMOTO.

Michel Fortin-Bélanger a déclaré qu’il était privilégié d’avoir côtoyé les meilleurs au monde et qu’il est motivé à travailler encore plus fort pour l’avenir. Quant à son frère Félix, il a pris des notes pour aider son équipe à mieux performer pour les prochaines saisons. « Le niveau de pilotage est très élevé en Europe et il ouvre de nouvelles perspectives pour améliorer les pratiques au Canada. »

Jonathan English a rappelé que c’était sa huitième participation au TDN, et certainement la plus agréable. « Ce n’était pas une année normale où nous pouvions tout planifier bien à l’avance. Beaucoup de choses ont dû être réunies en peu de temps et nous pouvons être fiers d’avoir atteint la ligne de départ. Le résultat n’est pas celui espéré, et il ne reflète pas les efforts déployés par toutes les personnes impliquées. C’est le sport parfois. Team Canada était là et nous reviendrons ! »

Le directeur Derek Thomas avait également son mot à dire : « C’était un plaisir de travailler avec cette équipe. Nous avions une équipe représentée par le Québec, l’Ontario et la Saskatchewan. Un véritable effort national, vraiment dans l’esprit de l’événement. Ce fut une année compliquée. C’était la première grande compétition pour nos Canadiens en deux ans contrairement aux équipes concurrentes. Nous aurons le retour des essais nationaux en octobre et espérons-le plus d’équipes canadiennes pour les futures compétitions internationales. »

Comme le soulignait Nancy Fortin, venue soutenir ses fils, « c’était presque irréel de pouvoir compétitionner en pleine ville, dans un environnement historique. La proximité des spectateurs, les installations accessibles, tout était réuni pour faire de ce trial un succès. Bravo aux organisateurs. »

Lors de la remise des prix le dimanche, la Fédération internationale de Motocyclisme (FIM) a annoncé que l’édition 2022 du Trial des Nations (TDN) se déroulera en Italie.